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Alí Babá y sus 18 inversores

No confío en la suerte. Si tengo un problema, dedico todos los recursos a resolverlo. Si lo logro, creo que he sido afortunado, y si no lo hago, creo que ha sido porque no he tenido suerte. Jack Ma nació en 1970 en un pueblo de China, a una hora de Beijing. Su padre es fotógrafo, su madre, obrera en una fábrica de relojes. Reprobó tres veces el examen para entrar a la universidad, terminó siendo maestro de inglés y comercio internacional. Trabajando para una empresa de traducción, le tocó ir a Estados Unidos a cobrar una deuda de su patrón, el empresario no sólo no pagó, sino que lo tuvo secuestrado dos días. Para salir del

problema, Ma lo convenció de que estaba por iniciar una empresa en China de internet que sería un éxito, aun cuando no conocía nada de cómo funcionaba la red. Antes de regresar a China viajó a Seattle con unos amigos y les pidió que le enseñaran todo sobre el ciberespacio. Cuando buscó en la red sobre empresas chinas, no encontró absolutamente nada. De ese modo, decidió crear una página web para dar a conocer las empresas de su país. De vuelta en China, obtuvo un préstamo de dos mil dólares y fundó la empresa Páginas de China, nombre que tomó de las páginas amarillas de los directorios telefónicos que vio en su

viaje a Estados Unidos. De esa manera inició su negocio en la web. En ese tiempo comenzó a trabajar en el gobierno en el Ministerio de Inversión y Comercio Foráneo. En 1999 fundó alibaba. com.

Ese año reunió a 25 amigos en su departamento, muchos de estos eran sus exalumnos en clases de inglés. Les platicó del proyecto y 17 de estos entraron a fundar el negocio. El acuerdo era que nadie pediría prestado a sus parientes, pues era posible que se perdiera dinero. La suma con que inició fue de 60 mil

dólares.

La gran diferencia de esta página fue que ellos querían a los peces chicos. Desarrolló un nuevo modelo de intercambio comercial, donde los pequeños y medianos empresarios chinos pudieran negociar sus productos a todo el mundo con otros empresarios. Alí Babá actúa como mediador sin cobrar un solo

centavo, su idea la explica con este ejemplo. Las grandes empresas son unas grandes ballenas que tienen su propia manera de conseguir sus proveedores, el 85% de los peces son del tamaño de los camarones, igual es en las empresas, yo no conozco a nadie que se hiciera rico pescando ballenas pero con los camarones sí, así que enfocó su negocio en los camarones, que son las pymes. Para 2004, ya negociaban en su portal 5 mil millones de dólares y tenían ingresos netos por 64 millones de dólares, sobre todo en publicidad. Yahoo pagó por el 40% de la empresa mil millones de dólares. En 2012, Yahoo vendió el 16% de las acciones en 7 mil 600 millones de dólares. El otro socio es el banco japonés Softbank, con 36.7% de las acciones.

Tras su fundación, el portal cuenta con 24 mil empleados, opera con 10 sitios de internet diferentes y, aunque sea difícil de creer, realiza microcréditos a las Pymes. Al cierre de 2013, era el principal competidor de Walmart China en ventas al detalle con su portal aliexpress.com.

En una entrevista le preguntaron a Jack Ma si se arrepentía de algo, dijo estar arrepentido de haber hecho trabajar a sus primeros empleados, que eran 40, durante 17 horas diarias los 7 días de la semana, por 50 dólares al mes y además, en esas largas jornadas de trabajo no podían moverse de su lugar por más de 10 minutos consecutivos. [email protected]