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Avión espía

SAPIENZA

En la década de los ´60, en plena guerra fría, Estados Unidos pudo sentarse a la mesa a negociar con la Unión Soviética en términos muy ventajosos gracias a sus aviones U2. Debido a ellos, los estadounidenses tenían una idea precisa del poderío soviético pues durante años los aviones U2 habían sobrevolado el suelo soviético, y con cámaras cuatro veces más precisas que cualquiera otra conocida, podían, a una altura de 18,000 metros, ver con nitidez a los guardias de los complejos militares enemigos y aún el tipo de arma que portaban. Estados Unidos estaba seguro que los radares soviéticos no podían detectar a este avión estadounidense, pero se equivocaba. Por años los soviéticos habían estado enterados que los aviones U2 sobrevolaban su suelo pero mantuvieron el secreto. ¿La razón? Los soviéticos no contaban todavía con un caza o misil tierra-aire capaz de derribar a los U2, y denunciar que su espacio aéreo era violado sin hacer nada al respecto salvo quejarse, era tanto como hacer evidente que no tenían un arma capaz de derribar a los U2. El 1 de mayo de 1960 un U2 sobrevolaba los montes Urales después de haber despegado de una base amiga en Pakistán. El objetivo era fotografiar las bases militares en esa parte de la Unión Soviética, y aterrizar en Noruega como estaba previsto. Sin embargo, en esta ocasión los soviéticos acertaron a derribar el avión estadounidense, y lo hicieron con tal precisión, que no se dañó al piloto, quien pudo eyectarse y ser capturado. Los restos del avión fueron exhibidos en Moscú y el piloto, de nombre Gary Powers, fue interrogado y condenado a 10 años en prisión. Ello representó un gran triunfo diplomático para la Unión Soviética. El entonces primer ministro soviético Nikita Khruschov demandó al presidente Dwight Eisenhower que dejaran de violar el espacio aéreo soviético pues cualquiera que lo hiciera corría el riesgo de ser atacado, sobre todo ahora que disponían de un misil tierra-aire capaz de hacerlo. Powers sería canjeado dos años después por un espía soviético capturado, y volvería a su país. Aunque el triunfo diplomático fue para los soviéticos, los estadounidenses fueron capaces de poder negociar con conocimiento de causa, y esa fue una mayor ventaja.