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'La Pantera del Sur'

HOY EN LA HISTORIA

Juan Álvarez Hurtado, llamado por sus enemigos de las montañas "La Pantera del Sur", nació el 27 de enero de 1790 en el pueblo de Santa María de la Concepción de Atoyac, en el actual estado de Guerrero, en el hogar formado por el español don Antonio Álvarez y doña Rafaela Hurtado. Sus estudios fueron muy limitados, ya que sólo cursó tres años de la instrucción primaria en la ciudad de México. El 17 de noviembre de 1810, tal vez para olvidar la muerte de sus padres, se incorpora a las filas revolucionarias de José María Morelos en el pueblo de Coyuca, como soldado raso. Al consumarse la Independencia quiso retirarse a la vida privada, pero fue nombrado comandante general de Acapulco y gobernador del fuerte de San Diego. En el México independiente fue uno de los más tenaces republicanos, federalistas y liberales. Durante 45 años consecutivos -a partir de 1821- fue una de las figuras políticas de mayor influencia nacional. Al proclamarse emperador Agustín de Iturbide, se unió a Vicente Guerrero, a Nicolás Bravo y a Bustamante para combatirlo; en 1828 se opuso a la expulsión de los españoles; defendió al gobierno de Vicente Guerrero e incluso trató de salvarlo de la muerte cuando fue condenado por Bustamante. Peleó contra Bustamante por implantar el centralismo, contra el movimiento de Religión y Fueros, contra los franceses durante la Guerra de los Pasteles, contra los norteamericanos invasores, a favor de la causa liberal y en contra de los intervencionistas franceses. Don Juan Álvarez murió el 21 de agosto de 1867.