Opinión

Popea

SAPIENZA
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Por: EMMANUEL

El padre de Lucio Domicio Ahenobarbo sólo sobrevivió tres años al nacimiento de su hijo, hecho que aprovechó el tío Calígula para despojar a su sobrino y a su madre Agripina la Menor de todos sus bienes. El pequeño fue instruido en casa de su tía Domicia por un bailarín, dos pedagogos y un barbero. Cuando Calígula murió en el año 41 y alcanzó el poder Claudio, los bienes y derechos del pequeño y su madre fueron restaurados. Agripina era ambiciosa y se casó con Claudio, que también era su tío, con lo que logró el apoyo para su hijo, que recibió como nombre un antiguo apellido que el abuelo de Claudio había llevado: Nerón. Claudio era un hombre de carácter débil y tenía un hijo –Británico— de su matrimonio anterior con Mesalina. Temiendo que Claudio cambiara de parecer conforme se acercaba su muerte, Agripina intervino. Ordenó envenenar a Claudio mientras estaba tomado. Como el veneno tardara en hacer efecto, Agripina llamó a su cómplice el médico Jenofonte, quien, con el pretexto de hacerlo vomitar, le pasó por la garganta una pluma envenenada.

Agripina convocó al Senado y cuando su hijo Nerón se presentó a sugerencia del prefecto, fue aclamado y proclamado emperador cuando todavía no cumplía los 17 años. Nerón se casaría con Claudia Octavia, hija de Octavio y hermana de Británico. Pero a sugerencia de su tutor Séneca y de Burro, prefecto de los pretorianos, la despreció y se casó con Actea con la esperanza que ella lo alejara de la nefasta influencia de Agripina su madre. Tiempo después Nerón recibiría la influencia de Sabina Popea, que fue ofrecida a Nerón como amante por su propio esposo Otón. Popea intrigó para que Nerón matara a su madre Agripina; tras un fallido intento de ahogarla por órdenes de Nerón, la mujer fue apuñalada hasta morir por un liberto, un comandante y un centurión. Corría el año 59. Entonces Popea propuso a Nerón divorciarse de Claudia, exiliarla y ejecutarla para posteriormente casarse con Nerón. Si el reinado de Nerón fue breve, el disfrute de los placeres imperiales fue menor para Popea. Seis años después, estando embarazada, le llegaría el turno a ella. Aunque Nerón nunca la olvidaría, cegado por el alcohol lapateó en el vientre, y trás abortar, Popea murió.