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Cómo actuar en deslizamiento de tierra o de lodo

El caso de una mujer en Perú que ha sobrevivido a un alud de barro, mostró que estos desastres ocurren aunque no parezca.

Por  El Debate

Los deslizamiento de tierra puede matar a personas.

Los deslizamiento de tierra puede matar a personas.

Los deslizamientos de tierra suceden cuando grandes cantidades de rocas, tierra o detritos (masa sólida descompuesta) bajan por una pendiente.

Los aludes de barro, también conocidos como flujos de lodo o deslizamientos de barro, son un tipo común de deslizamiento de tierra a gran velocidad que tiende a desplazarse formando canales.

La causa

Los deslizamientos de tierra son causados por alteraciones en el equilibrio natural de una pendiente. Pueden ocurrir durante lluvias torrenciales o producirse luego de sequías, terremotos o erupciones volcánicas.

Los aludes de barro se producen cuando el agua se acumula rápidamente en la tierra y causa un repentino aumento de rocas, tierra y detritos saturados con agua. Por lo general, los aludes de barro comienzan en pendientes empinadas y pueden ser desencadenados por desastres naturales.

Los riesgos para la salud 

Los deslizamientos de tierra y los aludes de barro causan entre 25 y 50 muertes cada año. Los riesgos para la salud asociados a los deslizamientos de tierra y los aludes de barro incluyen los siguientes:

-Corrientes rápidas de agua o detritos que pueden provocar traumatismos.

-Cables eléctricos, cañerías de agua o gas y alcantarillas averiadas que pueden causar lesiones o enfermedades.

-Carreteras y vías férreas cortadas que pueden poner en peligro a los automovilistas y afectar el transporte y acceso a la atención médica.

Esta mujer sobrevivió a un alud de barro en Perú. Foto: El Universal.

Qué puede hacer para protegerse

Antes de las tormentas y lluvias fuertes

  • Dé por sentado que las pendientes empinadas y las áreas quemadas por los incendios forestales son propensas a los deslizamientos de tierra y a los aludes de barro.
  • Averigüe si ya han ocurrido deslizamientos de tierra o aludes de barro en su área. Para eso comuníquese con las autoridades locales, un geólogo del condado o el departamento de planificación del condado, el servicio geológico o el departamento de recursos naturales del estado, o los departamentos de geología de las universidades.
  • Comuníquese con las autoridades locales para averiguar los planes de emergencia y evacuación.
  • Elabore un plan de emergencia y evacuación para su familia y su negocio.
  • Elabore un plan de comunicación de emergencia en caso de que los miembros de su familia queden separados.
  • Si vive en un área propensa a los deslizamientos de tierra, considere abandonar el lugar.

Durante las tormentas y lluvias fuertes

  • Escuche la radio o vea la televisión para enterarse de las advertencias de lluvias intensas o para obtener información e instrucciones de las autoridades locales.
  • Manténgase atento para ver si se producen repentinos aumentos o disminuciones en los niveles de agua de los riachuelos o arroyos ya que podrían indicar la existencia de un alud de barro corriente arriba. Una corriente fina de barro puede preceder a una corriente más grande.
  • Fíjese en si se han inclinado los árboles, postes de teléfono, cercas o paredes, así como si aparecen huecos o partes descubiertas en las laderas.
  • Esté pendiente de estruendos que podrían indicar que se aproxima un deslizamiento de tierra o un alud de barro.
  • Esté atento al manejar. Los caminos pueden quedar bloqueados o cerrados si hay pavimento hundido o detritos.
  • Si el peligro de que se produzca un deslizamiento de tierra o un alud de barro es inminente, salga rápidamente de su paso. La mejor protección es salir del paso del alud de barro. 

Después de un deslizamiento de tierra o alud de barro

  • Manténgase alejado del lugar. Después de un deslizamiento de tierra o alud de barro pueden ocurrir inundaciones o más deslizamientos.
  • Revise si en la zona afectada hay personas heridas o atrapadas, siempre y cuando lo pueda hacer sin ingresar al paso del deslizamiento de tierra o alud de barro.
  • Escuche la radio o la televisión para recibir información de emergencia.
  • Avíseles a las autoridades correspondientes si encuentra cables del tendido eléctrico o de teléfono rotos.

Con información de Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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