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Salud

Cáncer infantil en México; 6 mil casos cada año

El tratamiento para esta enfermedad se basa en quimioterapia, aunque algunos pacientes son candidatos a un trasplante de médula ósea

Por: Juan Leyva

Niños con cáncer atendidos en el Hospital Juárez de México.

Niños con cáncer atendidos en el Hospital Juárez de México.

Cada año en México se presentan entre 5 mil y 6 mil casos de cáncer infantil (en menores de 18 años). Entre los principales tipos destacan la leucemia, que representa el 50 por ciento, seguido de linfomas y de los tumores del sisteman nervioso central con un 15 y 10 por ciento de manera respectiva. 

Gabriel Peñaloza González, jefe del servicio de oncología pediátrica del Hospital Juárez de México(HJM) , indicó que no se ha encontrado una causa específica sobre la aparición del cáncer infantil, ya que son pocos los factores ambientales o relacionados con el estilo  de vida de los niños que causan el cáncer... "Simplemente se pierde el orden de maduración y el control de crecimiento de las células", añadió.

Mencionó que la leucemia linfoblástica aguda es un desorden maligno en las células que producen la sangre, que afecta a los glóbulos y plaquetas. Se origina en la medula ósea y es más común en edad preescolar.

Se debe sospechar de leucemia infantil si un menor presenta fiebre persistente, sangrado sin explicación, moretones sin causa aparente, manchas rojas en la piel, crecimiento anormal de ganglios en las axilas, cansancio, pérdida del apetito y de peso.

Asimismo, el especialista puede notar bolitas en el cuello, crecimiento del hígado, bazo, testículos y dolor de cabeza persistente. Por ello, es fundamental revisar periódicamente a los niños.

Peñaloza González destacó que en el HJM en promedio se atienden alrededor de 50 nuevos casos al año. De ellos, la mitad padece leucemia, la cual tiene 80 por ciento de posibilidades de curación.

Niños con cáncer en tratamiento en el Hospital Juárez de México

El tratamiento para esta enfermedad se basa en quimioterapia, aunque algunos pacientes son candidatos a un trasplante de médula ósea.  La quimioterapia por sí sola puede ser eficaz para ciertos tipos de cáncer como las neoplasias hematológicas (leucemias y linfomas), que por lo general puede considerarse que están extendidas desde el principio.

El paciente que se somete a quimioterapia puede presentar baja en las defensas, así como anemia, sangrado, riesgo de contraer infecciones, gastritis y convulsiones. Sin embargo, aclaro que el tratamiento es fundamental para controlar la enfermedad.

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