Salud

Cómo otorgan protección las vacunas

Las vacunas ayudan a tener un sistema inmunitaro fuerte para ayudar a defenderse contra enfermedades infecciosas

Por  Juan Leyva

Las vacunas son efectivas para prevenir enfermedades.(<a href='https://www.freepik.es/fotos/personas'>Foto de Personas creado por freepik - www.freepik.es</a>)

Las vacunas son efectivas para prevenir enfermedades. | Foto de Personas creado por freepik - www.freepik.es

México.- Los niños están expuestos a miles de microbios en su entorno diariamente. Esto puede ser a través de los alimentos que come, el aire que respira y las cosas que se lleva a la boca. Con tanta información disponible hoy, y a veces incorrecta, es muy importante conocer los hechos antes de tomar decisiones.

Cuando los gérmenes como las bacterias o los virus invaden el cuerpo, lo atacan y se multiplican.

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Esta “invasión” se conoce como infección, y es la que causa que tu hijo enferme. El sistema inmune tiene varias herramientas para combatir las infecciones; la primera vez que el cuerpo encuentra un germen, puede tomarle varios días “fabricar” todas las herramientas necesarias para combatir la infección.

Una vez pasada la infección, el sistema inmunitario recuerda lo que aprendió sobre cómo proteger al cuerpo contra esa enfermedad.

Cuando nacemos, el sistema inmunitario puede combatir la mayoría de los gérmenes, aunque existan ciertas enfermedades contra las que no podemos defendernos. Por eso son necesarias las vacunas, ya que refuerzan el sistema inmunitario.

¿Y cómo actúan las vacunas?

Las vacunas utilizan cantidades muy pequeñas de antígenos para ayudar al sistema inmunitario a reconocer y aprender a combatir las enfermedades graves.

Te preguntarás: ¿y qué son los antígenos? Los antígenos son partes de los microbios que hacen que el sistema inmunitario del cuerpo se ponga en funcionamiento.

Afortunadamente, la ciencia ha tenido muchos avances; en la actualidad las vacunas protegen a los niños contra más enfermedades utilizando menos antígenos.

Hace 30 años las vacunas usaban 3,000 antígenos para proteger contra 8 enfermedades hasta los 2 años.

Hoy las vacunas usan 305 antígenos para proteger contra 14 enfermedades hasta los 2 años.

Aunque algunas personas creen que la inmunidad adquirida de forma natural, es decir, la inmunidad que se adquiere al tener las enfermedades es mejor que la inmunidad que proporcionan las vacunas, las infecciones pueden causar complicaciones graves e incluso mortales, aun cuando estas enfermedades con consideradas leves.

Es importante saber que, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, las vacunas ayudan a fortalecer el sistema inmunitario de los seres humanos, manteniéndolo seguro contra enfermedades que pueden prevenir; y siempre será mejor prevenir enfermedades que tratarlas.  

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