Salud

Crean medicamento que evita la propagación del cáncer

Fue concretado por investigadores de una universidad de España

Por  El Debate

Foto: Pixabay

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El hospital Vall d'Hebron de Barcelona ha desarrollado un nuevo fármaco que evita la propagación del cáncer. El medicamento funciona bloqueando la proteína LIF, citocina induce la infiltración de las células T del sistema inmune en los tumores para atacarlos y eliminarlos.

Este tratamiento ya ha superado las pruebas preclínicas y ya se prepara el primer ensayo clínico fase 1 con pacientes que se están tratando con inhibidores de LIF. El trabajo ha sido publicado en la revista Nature Communications. 

En trabajos anteriores, el doctor Joan Seoane, quien encabeza estudio y su equipo fueron los primeros en relacionar LIF con cáncer y demostraron que el bloqueo de LIF elimina las células madre tumorales previniendo la reaparición de los tumores. “Algunos tumores tienen un alto nivel de LIF, y en estos casos LIF promueve la proliferación de las células madre tumorales. El bloqueo de LIF elimina las células madre tumorales, y de esta manera se podría prevenir la metástasis y las recaídas”, expone.

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Ahora han descubierto el papel en el sistema inmune. Cuando hay un organismo foráneo o se produce una alteración en células sanas se activa un sistema de alarma que hace que las células del sistema inmunitario se dirijan hacia el lugar problemático para eliminar el daño.

En concreto, el equipo ha observado que LIF inhibe el gen CXCL9, que actúa como una señal para atraer las células T del sistema inmune. Al bloquear LIF, gracias a este fármaco se induce la infiltración de células T que atacan y destruyen el tumor.

“Hemos visto que al bloquear LIF en tumores con altos niveles de LIF se reactiva la llamada a las células T, que llegan al tumor para destruirlo”,explica el Dr. Seoane, “y lo hemos logrado gracias a un trabajo enorme financiado principalmente por el European Research Council (ERC) y el apoyo desde el inicio de la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC), Fundación FERO y el programa CAIMI de la Fundación BBVA”. 

El trabajo demuestra que la combinación de la inhibición de LIF junto con la terapia anti-PD1 genera una potente respuesta antitumoral. “Una vez que las células T entran en el tumor, se pueden activar con el fármaco inmunoterapéutico anti-PD1.  

En modelos animales, los dos fármacos son capaces no solo de detener el crecimiento del tumor, sino también de conseguir que en algunos casos el tumor desaparezca. En estos casos se genera memoria inmunológica. El sistema inmune, de alguna manera «se acuerda» del tumor y éste no vuelve a aparecer, aunque se introduzcan más células tumorales”, prosiguen Monica Pascual-García y Ester Bonfill, ambas primeras firmantes del estudio y del Grupo de Expresión Génica y Cáncer del VHIO, que dirige el Dr. Seoane.