Salud

¿Cuáles son los síntomas de la viruela del mono y cómo de trata?

Funcionarios de salud a nivel mundial están atentos a la aparición de más casos, ya que la viruela del mono parece estar propagándose entre personas que no han viajado a África

Por Ivette Vázquez

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Ciudad de México.- Las autoridades de salud europeas estadounidenses y han identificado varios casos de viruela del mono en los últimos días, la mayoría en hombres jóvenes. Se trata de un brote sorpresivo de una enfermedad que rara vez se presenta fuera de África.

Lo que sorprende de la aparición de la viruela del mono es la amplia distribución geográfica, pues ya se han registrado casos en el Reino Unido, Canadá, Estados Unidos, Portugal y Francia, cuando estaba "prácticamente erradicada", después de darse algunos casos en los años 70 y un brote en 2003.

Funcionarios de salud a nivel mundial están atentos a la aparición de más casos porque, por primera vez, esta dolencia parece estar propagándose entre personas que no han viajado a África. Sin embargo, subrayan que el riesgo para la población en general es bajo.

¿Cuáles son los síntomas y cómo se trata?

La viruela símica pertenece a la misma familia de virus que la viruela humana, pero provoca síntomas más leves.

La mayoría de los pacientes sólo experimentaron fiebre, dolores corporales, escalofríos y fatiga. Las personas que resulten afectadas con mayor gravedad pueden desarrollar erupciones y lesiones en la cara y manos que pueden extenderse a otras partes del cuerpo.

El periodo de incubación es de unos cinco días a tres semanas. La mayoría de las personas se recuperan en un plazo de dos a cuatro semanas sin necesidad de ser hospitalizadas.

La viruela símica puede ser mortal para una de cada 10 personas y se cree que es más grave en los niños.

Las personas expuestas al virus suelen recibir algunas de las diversas vacunas contra la viruela humana, las cuales han demostrado ser eficaces contra la viruela símica. También se están desarrollando medicamentos antivirales.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades obtuvo el jueves aislar todos los casos sospechosos y ofrecer la vacuna contra la viruela humana a los contactos de alto riesgo.

¿La viruela del mono se transmite por vía sexual?

Es posible, pero por el momento no está claro. Hasta ahora no se había documentado el contagio de la viruela símica durante las relaciones sexuales, pero puede transmitirse a través del contacto estrecho con personas infectadas, sus fluidos corporales y su vestimenta o sábanas.

Michael Skinner, virólogo del Imperial College de Londres, dijo que aún es muy pronto para determinar cómo se infectó un grupo de hombres en Gran Bretaña.

“Por naturaleza, la actividad sexual implica un contacto íntimo, que uno esperaría incrementar la probabilidad de transmisión, sea cual sea la orientación sexual de la persona y sin importar el modo de transmisión”, dijo Skinner.

Francois Balloux, del University College de Londres, declaró que las relaciones sexuales conllevan el tipo de contacto estrecho necesario para transmitir la enfermedad, segpun lo publicado por The associated Press.

Los casos de Gran Bretaña “no implican forzosamente que haya habido un cambio reciente en la vía de transmisión del virus”, dijo Balloux.

La viruela símica, o viruela de los monos, es un virus que se origina en animales salvajes como roedores y primates, y de vez en cuando pasa a las personas. La mayoría de los casos humanos se han dado en África central y occidental, donde la enfermedad es endémica.

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Los científicos identificaron este mal por primera vez en 1958, cuando se produjeron dos brotes de una enfermedad “parecida a la viruela” en monos utilizados en investigaciones, de ahí el nombre de viruela de los monos. La primera infección humana conocida fue en 1970, en un niño de 9 años de una zona remota del Congo.

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