Salud

Deja que miles de mosquitos piquen en el brazo para investigar el dengue

Investigador de la Universidad de Melbourne, Australia investiga una bacteria que puede ser eficaz contra el dengue, zika y fiebre amarilla

Por  Juan Leyva

El investigador pretende comprobar la eficacia de una bacteria para combatir el dengue.(Twiiter Perran Ross)

El investigador pretende comprobar la eficacia de una bacteria para combatir el dengue. | Twiiter Perran Ross

Un científico de la Universidad de Melbourne, Australia dejó que miles de mosquitos le picaran en el brazo para poder investigar cómo una bacteria llamada Wolbachia podría ayudar a inhibir la infección por dengue y zika. Perran Ross, quien ha ha trabajado en diversas ocasiones con estos insectos fue quien aplicó este proceso, de acuerdo a Sciece Alert. 

La bacteria también podría ayudar a prevenir la fiebre amarilla. Los mosquitos infectados con esta bacteria se vuelven incapaces de transmitir dichas enfermedades.

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"Colocamos los huevos de mosquito en un portaobjetos de vidrio, y luego usamos el micromanipulador para punzar el huevo con una aguja muy fina […] Después aspiramos las células que contienen la 'Wolbachia' de un huevo, y lo inyectamos en otro. Si tienes suerte, entonces sobrevivirá y se transmitirá a la siguiente generación", señaló Ross a Science Alert. 

Este trabajo es ciertamente muy minucioso ya que un investigador podría preparar unos cientos de huevos al día, pero se requieren entre 200 y 10 mil huevos para encontrar una sola hembra de mosquito infectado con Wolbachia para transmitir la bacteria a la siguiente generación. 

El investigador dijo que se requerirían al menos seis meses de trabajo para conseguir una sola población estable. 

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Los mosquitos sobre el brazo de Perran.

Qué es el dengue

El dengue es una enfermedad causada por un virus y se transmite a las personas por la picadura del mosquito portador de la enfermedad.

El dengue no se transmite de una persona a otra y actualmente no hay vacuna para combatirlo. Es común en regiones tropicales y subtropicales como Centroamérica, Sudamérica y lugares donde se estanca el agua.

Los síntomas del dengue, conocido comúnmente como “trancazo” o “fiebre quebrantahuesos”, aparecen después de un periodo de 4 a 7 días. Se presentan como:

  • Fiebre
  • Dolor de huesos
  • Dolor de cabeza intenso (en la frente)
  • Dolor de ojos (que se incrementa al moverlos)
  • Erupción en la piel (parecida al sarampión)
  • Náuseas
  • Vómito
  • Insomnio
  • Prurito (comezón)
  • Falta de apetito
  • Dolor abdominal

En casos graves:

  • Hemorragia
  • Convulsiones a causa de la fiebre
  • Deshidratación severa

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