Salud

Descubrimiento de nueva enzima podría ayudar a combatir cáncer de mama

La enzima, que favorece la expansión del cáncer de mama, fue descubierta por científicos de la Universidad de Carolina y su estudio ayudaría a combatir esta enfermedad

Por  EFE

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Washington.- Un grupo de científicos de la Universidad de Carolina del Norte descubrieron una enzima que favorece la expansión del cáncer de mama más agresivo y cuyo estudio podría ayudar a combatir esta enfermedad, según un artículo publicado hoy en la revista Cell Reports.

El hallazgo de esta enzima, que han llamado USP 21, podría ayudar a los expertos a desarrollar nuevas terapias para combatir subtipos agresivos del cáncer de pecho, como el de tipo basal o triple negativo.

De hecho, uno de los autores del estudio, Michael Emanuele, opinó que la enzima "podría representar un objetivo nuevo y futuro para la intervención terapéutica".

"También creemos que teniendo como objetivo USP21 podríamos sensibilizar células cancerígenas a terapias que ya tienen uso clínico para tratar pacientes con esta enfermedad", dijo el experto.

En ese tipo de células, unas proteínas llamadas factores de transcripción controlan la tasa con la que la información genética es copiada del ADN al ARN (ácido ribonucleico) mensajero dentro de las células.

Dicha transcripción es fundamental para la culminación adecuada del ciclo y la proliferación de la célula, incluidas las cancerígenas.

Uno de los factores de transcripción se llama FOXM1, hallado en cantidades significativas en el cáncer de mama de tipo basal, aunque hasta ahora los científicos no habían podido entender completamente los mecanismos que regulan esta proteína.

Este descubrimiento ayudaría a desarrollar medicamentos para evitar la expansión del cáncer de mama. Imagen temática.

Los autores de la investigación emplearon una técnica de detección basada en la interferencia del ARN para determinar la abundancia o no de FOXM1 y encontraron que la enzima USP21 aumentaba la presencia de esta proteína y su estabilidad.

A mayor cantidad de esa enzima en las células, más FOXM1 estaba protegida en el ciclo celular.

Al disminuir la USP21, los científicos descubrieron una reducción mayor en las proteínas implicadas en la red de transcripción de FOXM1 y un retraso significante en la progresión del ciclo celular.

La investigación muestra que la disminución de la enzima "sensibilizó" las células cancerígenas de tipo basal y los tumores a paclitaxel, una terapia para esta clase de enfermedad, con lo que los científicos sugirieron que la USP21 desempeña un papel importante en la proliferación y tratamiento potencial del cáncer de tipo basal, con altas concentraciones de la enzima y de la proteína.

"Descubrimos que USP21 se regula habitualmente al alza en los cánceres de tipo basa, triple negativos", indicó Emanuele, quien agregó que sería posible desarrollar un medicamento para inhibir la enzima en el futuro con el fin de "engañar" a las células cancerígenas para que destruyan FOXM1 y evitar que crezcan y se expandan.