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Salud

Día Mundial contra la Hepatitis: Vacunación como estrategia para la prevención en madres y recién nacidos

La hepatitis B es una infección viral que ataca al hígado y puede causar enfermedades agudas

Por Juan Leyva

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Producida por un virus que provoca inflamación en el hígado, la hepatitis constituye un problema de salud pública a nivel mundial que afecta a millones de personas cada año causando discapacidad y muerte. Se estima que 57% de los casos de cirrosis hepática y 78% de los casos de cáncer primario de hígado son debidos a infecciones por los virus de la hepatitis B o C. 

En México, durante los últimos 11 años se han registrado 7,746 casos de hepatitis B, según datos de la Secretaría de Salud. Si bien las autoridades indican que existe una baja en el número de casos reportados en el 2020, en el informe destaca que las tasas de incidencia más altas fueron reportadas en los estados de Quintana Roo, Chihuahua y Tamaulipas. 

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En el marco del Día Mundial contra la Hepatitis, profesionales en pediatría e infectología se reunieron en una conferencia de prensa virtual bajo el lema “Prevención de la Hepatitis B”, para destacar la importancia de sumar esfuerzos para evitar la transmisión materno infantil del virus de la hepatitis B (VHB), que se transmite con mayor frecuencia durante el nacimiento.

La hepatitis B es una infección viral que ataca al hígado y puede causar enfermedades agudas. La probabilidad de que la infección se vuelva crónica depende de la edad de contagio. En bebés y niños, el 80 a 90% de los lactantes infectados durante el primer año de vida desarrollan infecciones crónicas. 

En palabras de la Carmen Espinosa Sotero, infectóloga, pediatra y coordinadora de internado médico de pregrado del Hospital General de México, “la vacuna contra la hepatitis B es el pilar de la prevención contra esta enfermedad. 

En México, la Cartilla Nacional de Vacunación incluye protección contra la hepatitis B desde 2018 en la vacuna hexavalente, que también protege además contra otras 5 enfermedades: difteria, tétanos, tos ferina, haemophilus influenzae tipo b y poliomielitis. 

Conforme al Esquema Nacional de Vacunación, todos los niños deben recibir la vacuna hexavalente, de forma gratuita en su centro de salud, a los 2, 4, 6 y 18 meses de edad

La pandemia de Covid-19 pone en peligro progresos logrados En 2019 se llegó a una cobertura del 85% en la administración de las dosis de la vacuna contra la hepatitis B durante la infancia, un avance frente al 30% del año 2000.

Sin embargo, la pandemia de Covid-19 amenaza con obstaculizar los progresos logrados en la eliminación del virus. 

Así como la hepatitis B, existen otras enfermedades prevenibles por vacunación que requieren especial atención, ya que, de acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 2020, 23 millones de niños no recibieron las vacunas básicas a través de los servicios de inmunización sistemática. 

México está en el primer lugar en América y en el quinto lugar a nivel mundial entre los países con mayor caída en su tasa de vacunación infantil, en el contexto de pandemia de Covid-19.

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Para finalizar, el experto reiteró el compromiso de Sanofi Pasteur en el fortalecimiento de los sistemas de inmunización a través la investigación y el desarrollo de vacunas para que nadie sufra o muera por una enfermedad prevenible por vacunación. 

¿Te has vacunado contra la hepatitis?

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