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Salud

¿Merece la pena usar plantillas ortopédicas caras para dolor de talón?

La mayoría de las personas comienza a usar plantillas caras, por el simple hecho de considerarlas mejores

Por: New York Times

Foto: Pixabay

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México.- Para las personas con un dolor de talón crónico, comprar plantillas caras y "hechas a medida" para los zapatos probablemente sea una forma de tirar el dinero, según una nueva revisión.

 Los investigadores encontraron que estos accesorios caros generalmente no son mejores que las plantillas baratas que se compran en cualquier tienda, o que cualquier otro tratamiento "conservador", para gestionar la fascitis plantar. 

 La fascitis plantar provoca dolor en el talón, debido a la irritación del tejido fibroso que va desde el talón hasta la base de los dedos del pie. 

 Las personas que someten a sus pies a mucho desgaste son más propensas a sufrir esta afección, según la Sociedad Americana de Ortopedia del Pie y del Tobillo (American Orthopaedic Foot & Ankle Society, AOFAS). Eso incluye a las personas que corren y a las que trabajan de pie, especialmente sin unos zapatos buenos que ofrezcan un buen apoyo, y a las personas obesas o que tienen los pies muy arqueados o los pies planos.

 En la mayoría de casos, el dolor se va en el plazo de 6 meses, y unas medidas sencillas, como ejercicios de estiramiento, son el mejor modo de manejarlo, según la AOFAS.

 Los médicos también recomiendan con frecuencia plantillas "ortopédicas" para el zapato que den apoyo al arco y protejan el talón. Hay diferentes tipos de plantillas, desde las plantillas básicas a la venta en las tiendas a versiones caras hechas a medida.

 Pero las evidencias sugieren que las plantillas caras no ofrecen ninguna ventaja, dijo Nadine Rasenberg, investigadora principal de la nueva revisión.

 "En los estudios no parece que fuera importante si los pacientes fueron tratados con los accesorios ortopédicos caros o con los básicos más baratos", dijo Rasenberg, estudiante de doctorado en el Centro Médico Erasmus, en Róterdam, en los Países Bajos.

 Hasta que haya evidencias que indiquen lo contrario, dijo, las personas que sientan dolor por una fascitis plantar "deberían pensar en las plantillas ortopédicas más baratas primero".

 El Dr. Keith Wapner, especialista en el pie y el tobillo que no participó en el estudio, fue más directo.

 "No hay ninguna razón para que la gente se gaste entre 300 y 500 dólares en unas plantillas ortopédicas personalizadas para la fascitis plantar", dijo Wapner, jefe de cirugía ortopédica del pie y el tobillo de Penn Medicine, en Filadelfia.

 Y los pacientes pagan la factura, indicó, porque el seguro no cubre las plantillas, por la falta de evidencias.

 "Desafortunadamente", dijo Wapner, "esto se ha convertido en la gallina de los huevos de oro para algunos proveedores".

 En realidad, dijo, a la mayoría de los pacientes les va bien con unas medidas sencillas.

 Wapner explicó que la fascitis plantar normalmente conlleva una opresión en el músculo gastrocnemio de la pantorrilla. Así que "un estiramiento adecuado", que también se dirija a ese músculo, es una parte clave del cuidado de esta afección, afirmó.

 "El problema es que la mayoría de la gente no hace estiramientos de forma adecuada", comentó Wapner.

 Aconsejó que se pida el consejo del médico sobre cómo hacerlo. Algunos pacientes terminan yendo a fisioterapia, dijo Wapner, pero a la mayoría les va bien con un "programa para hacer en casa".

 También aconsejó que se invierta en unas zapatillas buenas que ofrezcan un buen apoyo, y, si es necesario, una plantilla barata para tener una protección extra.

 Llevar puesta una férula nocturna en la cama también puede ser útil, añadió Wapner. Generalmente, explicó, las personas duermen con los pies en punta, lo que provoca la contracción de la pantorrilla y de la fascia plantar en la planta del pie. Una férula nocturna mantiene el pie flexionado, lo que hace que se estire el tejido.

 Las personas con fascitis plantar con frecuencia sienten dolor cuando salen de la cama y dan los primeros pasos del día, comentó Wapner.

 La revisión, publicada en la edición actual de la revista British Journal of Sports Medicine, examinó 20 estudios que realizaron pruebas a varios accesorios ortopédicos para el pie.

Foto: Pixabay

 En general, los investigadores no encontraron ninguna evidencia de que las plantillas personalizadas fueran mejores a la hora de aliviar el dolor o de mejorar el funcionamiento diario de la persona que las baratas de las tiendas o una plantilla "falsa". Las versiones falsas eran plantillas simples. Y en la mayoría de los estudios, las plantillas ortopédicas de cualquier tipo no demostraron ser mejores que cualquier otra terapia conservadora, incluyendo los estiramientos y las férulas nocturnas, indicaron los investigadores.

 La mayoría de los pacientes del estudio mejoraron mucho a lo largo del tiempo, encontró la revisión. Pero no está claro si cualquier terapia fue mejor que no hacer nada. Ninguno de los estudios, según Rasenberg, comparó alguno de los tratamientos con el método de "esperar y ver qué pasa".

 El curso natural de la fascitis plantar, dijo, "generalmente es favorable", así que es difícil afirmar qué papel tuvo esto en la recuperación de los pacientes estudiados.

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