Salud

Estrés y depresión, vinculados a persistencia del VPH

El VPH que persiste en el organismo de una mujer con el tiempo puede conducir a cáncer cervicouterino

Por: Juan Leyva

Las mujeres que estaban deprimidas o percibieron tener una gran cantidad de estrés fueron más propensas a mostrar persistencia del VPH. Foto: Pixabay

Las mujeres que estaban deprimidas o percibieron tener una gran cantidad de estrés fueron más propensas a mostrar persistencia del VPH. Foto: Pixabay

Una nueva investigación dada a conocer durante la reunión anual de las Sociedades Académicas de Pediatría, es la primera en sugerir que el estrés y la depresión desempeñan un papel clave en si una mujer con el virus del papiloma humano (VPH) es capaz de deshacerse de su infección o no. El VPH que persiste en el organismo de una mujer con el tiempo puede conducir a cáncer cervicouterino.

El estudio denominado “Estrés psicosocial, las conductas inapropiadas y de persistencia del VPH“, examinó a un grupo de 333 mujeres, al cual se le dio seguimiento desde el año 2000. Las mujeres tenían, en promedio, unos 19 años de edad cuando se inscribieron en el estudio. Durante el periodo de la investigación, las damas entraron en el laboratorio cada seis meses para que los investigadores pudieran tomarles una muestra para la prueba de VPH.

Durante el 11º año del estudio – cuando las mujeres rondaban los 28 años de edad – las participantes completaron un cuestionario donde se les preguntaba acerca de la cantidad de estrés que tenían, cómo se las arreglaron con dicho estrés, y si padecían depresión. Los investigadores compararon sus respuestas con respecto a si las mujeres tenían persistencia del VPH, es decir, que todavía dieron positivo para el virus, o si la infección había desaparecido. El sistema inmunológico del cuerpo a menudo lucha contra el virus dentro de un par de años de exposición, dijeron los investigadores.

“Las mujeres que reportaron estrategias de afrontamiento autodestructivas, como beber, fumar cigarrillos o consumir drogas a causa del estrés, fueron más propensas a desarrollar una infección activa por VPH“, comentó la investigadora principal Anna-Barbara Moscicki, jefa de la División de Medicina Adolescente y del Adulto Joven, y profesora de pediatría en la Escuela de Medicina de la Universidad de California, en Los Ángeles.

“Asimismo, se encontró que las mujeres que estaban deprimidas o percibieron tener una gran cantidad de estrés fueron más propensas a mostrar persistencia del VPH“, destacó, y agregó que este estudio es el primero en mostrar estas conexiones entre el estrés y la persistencia del VPH.

Durante mucho tiempo, diversas investigaciones han vinculado el estrés psicosocial con efectos negativos para la salud, apuntó Moscicki. Estudios previos han demostrado, por ejemplo, que puede conducir a un mayor número de brotes del virus del herpes en las personas infectadas, y a peores resultados médicos entre las personas con cáncer.

Una teoría es que el estrés puede estar relacionado con respuestas inmunes anormales, lo que según la investigadora es respaldado por estos nuevos hallazgos. Se han planeado estudio futuros para determinar si los marcadores de inflamación del cuello uterino están asociados con el estrés.

La doctora Moscicki enfatizó que el estudio sugiere que las mujeres con infección por VPH deben ser advertidas de que la reducción del estrés puede ayudarles a deshacerse de su infección, y que beber alcohol o fumar cigarrillos puede dificultar su capacidad para eliminar las infecciones.

“Las infecciones por VPH son la causa de los cánceres cervicales. Sin embargo, las infecciones por VPH son muy comunes, y sólo unas pocas infecciones que continúan años después de la infección inicial están en riesgo de desarrollar cáncer cervicouterino“, aseguró. “Esto es alarmante, ya que muchas de estas mujeres adquirieron la infección persistente como adolescentes“.

Esta nota contiene información de Eureka Alert

En esta nota:
  • Virus
  • Estres
  • Consecuencias del estrés