Salud

Melanoma, el cáncer de piel más agresivo

Tan sólo en el 2018 se detectaron al menos 3 mil nuevos casos de melanoma en México

Por  Juan Leyva

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Ilustrativa. Proteger el sol de los rayos solares ayuda a prevenir el melanoma. | Imagen de chezbeate en Pixabay

México.- El melanoma es un tipo de cáncer de piel que se origina cuando los melanocitos (las células que dan a la piel su color bronceado o marrón) comienzan a crecer fuera de control.

Héctor Martínez Said, Cirujano Oncólogo y líder internacional en el tratamiento del melanoma y presidente de la Sociedad Mexicana de Oncología (SMeO), indicó que de acuerdo con datos de GLOBOCAN, México registró en el 2018, más de 3 mil casos nuevos en todo el país, y más de 700 muertes por esta causa.

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Factores que aumentan el riesgo de manifestar melanoma:

  • La exposición a los rayos ultravioleta (UV) es el factor de riesgo principal para la mayoría de los melanomas. La luz solar es la fuente principal de la radiación ultravioleta, las cámaras de bronceado también son fuente de radiación ultravioleta.
  • Las personas de raza blanca con cabello rubio o pelirrojo que tienen ojos azules o verdes, o de piel muy blanca, que se queman o se llenan de pecas con facilidad, están bajo un mayor riesgo.
  • Tener muchos lunares: la mayoría de los lunares nunca causará ningún problema, aunque una persona que tiene muchos lunares es más propensa a padecer melanoma.
  • Contar con antecedentes familiares de melanoma, el riesgo de padecer melanoma es mayor si uno o más familiares de primer grado (madre, padre, hermano/a, hijo/a) han tenido melanoma.

Es importante mencionar que el melanoma más frecuente en la población mexicana es el denominado acral lentiginoso

 Este melanoma no tiene relación con exposición solar y habitualmente sale en las palmas de las manos o las plantas de los pies, así como por debajo de las uñas. Es sumamente importante revisar estas partes del cuerpo.” indicó el Martínez Saíd.

De acuerdo con lo señalado por el Martínez Said, la cirugía es la opción de tratamiento principal para la mayoría de los melanomas, y generalmente cura los melanomas en etapa inicial. La quimioterapia se puede usar para tratar el melanoma avanzado después de intentar otros tratamientos, pero no se emplea con frecuencia como tratamiento inicial, puesto que existen terapias recientes como la inmunoterapia y/o terapia dirigida.

El patrón y el momento de la exposición a la luz ultravioleta podría desempeñar un papel en el desarrollo del melanoma, siendo diferente en la espalda, pecho y piernas dado que pudo haberse originado por quemaduras al momento de la niñez; a diferencia del que se presenta en el rostro, el cuello y los brazos, donde la exposición al sol es más constante.

La regla "ABCDE” describe las características del melanoma en una etapa inicial:

  • A de Asimetría: la mitad del lunar no es igual a la otra mitad.
  • B de Borde: los bordes son irregulares, desiguales, dentados o poco definidos.
  • C de Color: el color no es uniforme y pudiera incluir sombras diferentes de color marrón o negras, o algunas veces con manchas rosadas, rojas, azules o blancas.
  • D de Diámetro: el lunar mide más de 6 milímetros de ancho (aproximadamente más que el tamaño de una goma de borrar de un lápiz).
  • E de Evolución: el tamaño, la forma o el color del lunar están cambiando.

En el marco del Mes de Concientización del Melanoma, MSD realizará actividades de concientización, con el hashtag #PonAltoAlMelanoma, con el objetivo de fomentar el conocimiento sobre las señales de alerta, la importancia de las revisiones periódicas ante los cambios notorios en la piel a bien de que puedan llegar a tener un diagnóstico temprano.

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