Salud

Osteopenia, cuando los huesos se debilitan pero todavía no se desarrolla osteoporosis

La osteopenia ocurre cuando los huesos pierden el mineral óseo que les da fortaleza, pero esa pérdida no es suficiente para catalogarla como osteoporosis

Por  Juan Leyva

Osteopenia: cuando tiene huesos débiles, pero no osteoporosis(Freepik/Racool_studio)

Osteopenia: cuando tiene huesos débiles, pero no osteoporosis | Freepik/Racool_studio

Tanto la osteopenia como la osteoporosis se refieren a enfermedades que afectan a los huesos. Estas dos enfermedades presentan pérdida ósea, aunque en distintas cantidades. 

La pérdida ósea se mide por la densidad mineral ósea, un marcador de la fortaleza de un hueso y el riesgo de que se rompa.

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Los expertos de la escuela de medicina de la Universidad de Harvard explican la diferencia entre osteopenia y osteoporosis de la siguiente manera:  Si piensa en la densidad mineral ósea como una pendiente, lo normal sería en la parte superior y la osteoporosis en la parte inferior. 
 
La osteopenia comienza a presentarse en  adultos mayores de 50 años. Es una enfermedad que puede detectarse mediante una  prueba no invasiva e indolora llamada absorciometría de rayos X de energía dual (DXA) que mide el contenido mineral del hueso. Las mediciones, conocidas como puntajes T, determinan en qué categoría (osteopenia, osteoporosis o normal) cae una persona. 

Con esta prueba se puede determinar el riesgo de fractura  ósea debido a la pérdida de mineral. Una puntuación T que va de -1 a -2,5 se clasifica como osteopenia. Cuanto menor sea la puntuación, más poroso será el hueso.

Prevención de la osteopenia
Los huesos de todos se debilitan a medida que envejecen. Pero ciertas elecciones y hábitos aceleran el proceso. Incluyen:

  • no obtener suficiente calcio y vitamina D
  • de fumar
  • beber demasiado alcohol
  • usando ciertos medicamentos, como corticosteroides y anticonvulsivos
  • no hacer suficiente ejercicio con soporte de peso (al menos 30 minutos la mayoría de los días). Si sus pies tocan el suelo durante un ejercicio, probablemente esté soportando peso. Correr y caminar soportan peso. La natación y el ciclismo no lo son.

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Las mujeres son mucho más propensas a tener una densidad ósea baja que los hombres, pero ya no se ve como una condición exclusivamente femenina. Aproximadamente un tercio de los hombres blancos y asiáticos mayores de 50 años se ven afectados. Los porcentajes de hispanos (23%) y negros (19%) son más bajos, pero aún considerables.

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