Salud

Puerto Rico, de los pocos en el mundo que investiga una enfermedad viral en las tortugas 

Especialistas en Puerto Rico llevan 19 años estudiando la fibropapillomatosis (FP), una enfermedad que consiste de tumores o verrugas que se ven en algunas tortugas


 

Por  Marcela Gómez

Estudia Puerto Rico una enfermedad viral de las tortugas(Temática pixabay)

Estudia Puerto Rico una enfermedad viral de las tortugas | Temática pixabay

San Juan, Puerto Rico.- El Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) de Puerto Rico indicó este viernes que son un de los pocos lugares en el mundo investiga una enfermedad viral en las tortugas marinas

Se trata de la fibropapillomatosis (FP), una enfermedad que consiste de tumores o verrugas que se ven en algunas tortugas, y que el programa de Especies Protegidas (Proyecto de Tortugas Marinas) de la DRNA lleva estudiando exactamente 19 años, detalló en un comunicado el secretario de la agencia, Rafael Machargo Maldonado.

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Cabe señalar que el virus solo es contagioso entre tortugas, y no en los humanos. 

Una de las principales características de esta enfermedad, es que se encuentra mayormente en peje-blancos, en algunas ocasiones se presenta o manifiesta como tumores, verrugas o quistes que, por su forma de brócoli o coliflor, pueden parecer muy grotescos. Sin embargo, no es realmente una amenaza directa para la tortuga ni la especie.

Los especialistas señalan que la mortandad de tortugas a causa de esta enfermedad es variable, ya que en algunos animales los tumores pueden disminuir naturalmente o para que ocasione la mortandad tiene que ser un caso muy severo de tumores que le obstaculicen su campo de visión o movimiento entre otros y muera a consecuencia de no poder conseguir alimento o de presa fácil de depredadores.

"A pesar de que esta enfermedad puede causar mortalidad, esto no ha sido un impedimento para el crecimiento poblacional de la especie", señaló Carlos Diez, Coordinador y Líder del Proyecto.

Explicó que actualmente, las poblaciones de peje-blanco han aumentado más de 70 % en muchas playas a nivel mundial. Por ejemplo, en Florida se documentaron más de 50.000 nidos durante el 2019". 

Entre los descubrimientos más destacados de esta investigación, es que la incidencia de la enfermedad permanece baja, pero con algunos periodos altos o brotes cada cierto tiempo (que es parecido a otros virus).

La gran mayoría de las tortugas juveniles no presentan tumores, mientras que tortugas que se acercan a ser adultas podrían presentar tumores.

El virus FP no afecta las tasas de crecimiento en la mayoría de las tortugas que lo poseen y algunas tortugas tienen la capacidad de recuperarse. 

Las áreas de alimentación de peje-blanco con algún grado de contaminación es donde existe la mayor incidencia.

Carlos Diez señaló que a pesar de que no existe una cura para esta el FP, "en algunos países, incluyendo Puerto Rico, se rescatan algunos individuos que se encuentran en estado crítico (no pueden nadar o ver) para intentar removerle los tumores, pero no siempre es exitoso, pues estos también crecen internamente o vuelven aparecer externamente".

Tortuga verde hawaiana (Chelonia mydas) con fibropapillomatosis. / Fotografía: departamento del Interior de Estados Unidos.
 

Con información de EFE.

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