Salud

Qué es el dengue: conoce sus síntomas

El dengue es una enfermedad viral que se transmite por la picadura de la hembra de mosquito del género Aedes infectada

Por  Juan Leyva

El dengue es causado por la picadura de un mosquito hembra infectado del género Aedes.(Imagen de Mohamed Nuzrath en Pixabay)

El dengue es causado por la picadura de un mosquito hembra infectado del género Aedes. | Imagen de Mohamed Nuzrath en Pixabay

En un inicio, el dengue fue conocido como la "fiebre quebrantahuesos", los primeros casos se mencionan en la Isla de Java en 1779 y en Filadelfia, Estados Unidos en 1780. En el siglo pasado se vivieron grandes epidemias de dengue producto de la intensificación de la comercialización entre los puertos de la región del Caribe y y el Sur de los Estados Unidos con el resto del mundo. La etiología viral se estableció en la década de 1940.

En un tiempo más remoto, se tienen registros de esta enfermedad por primera vez en la dinastía Chin que se desarrolló entre el 265 al 420 D.C. Los chinos llamaron a esta enfermedad "agua venenosa" ya que ellos pensaban que de algún modo estaba conectada con los insectos voladores asociados al agua.

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La enfermedad fue nombrada por el médico cubano Carlos Juan Finlay y tiene sus orígenes en la palabra “dinga” o “dyenga” que, en voz suajili, idioma del este de África, significa "ataque repentino parecido a un calambre o estremecimiento provocado por un espíritu malo”. 

El mosco transmisor del dengue es originario de África y se cree que llegó al hemisferio occidental  al principio de las exploraciones y la colonización de América. 

En una definición más moderna, de acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, el dengue es una enfermedad vírica que se transmite a través de la picadura de las hembras de mosquitos del género Aedes

Existen cuatro serotipos del dengue: DEN 1, DEN 2, DEN 3 y DEN 4. Los síntomas aparecen de 3 a 14 días después de la picadura infectiva mediante una serie de síntomas parecidos a los de la gripe que puede afectar tanto lactantes, niños y adultos. 

Actualmente no existe un tratamiento contra el dengue. Esta enfermedad puede complicarse a una enfermedad que puede ser mortal, pero si se detecta de manera precoz y con una atención cuidadosa por personal médico y de enfermería experimentado suele salvar la vida de los pacientes.

Los síntomas característicos del dengue son: 

  • Fiebre
  • Dolor de huesos
  • Dolor de cabeza intenso (en la frente)
  • Dolor de ojos (que se incrementa al moverlos)
  • Erupción en la piel (parecida al sarampión)
  • Náuseas
  • Vómito
  • Insomnio
  • Prurito (comezón)
  • Falta de apetito
  • Dolor abdominal

En caso de desarrollar dengue grave

  • Hemorragia
  • Convulsiones a causa de la fiebre
  • Deshidratación severa

En los casos graves se pueden presentar hemorragias internas y externas o en shock hemorrágico, cuando la sangre no fluye a los órganos principales del cuerpo, lo que puede causar la muerte.

Ante sospechas de dengue se recomienda evitar la automedicación y acudir a un médico para un diagnóstico oportuno y prevenir las compleciones severas de la enfermedad. 

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