Salud

Qué es la meningitis

La meningitis causa inflamación en las meninges, mebranas que rodean al cerebro y la médula espinal

Por  Juan Leyva

Esta enfermedad causa inflamación de las membranas que rodean al cerebro y puede llegar a ser mortal.(<a href=Foto de Médico creado por kjpargeter - www.freepik.es)" data-full="/__export/1568223508365/sites/debate/img/2019/09/11/qux_es_la_meningitis_crop1568223395377.jpg_242484688.jpg" data-size="w:5970,h:3358" />

Esta enfermedad causa inflamación de las membranas que rodean al cerebro y puede llegar a ser mortal. | Foto de Médico creado por kjpargeter - www.freepik.es

México.- La meningitis es una inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal (meninges), esto ocasiona dolores de cabeza, fiebre, rigidez de cuello, entre otros, este padecimiento se puede presentar a cualquier edad incluso en niños recién nacidos. 

Existen diversas causas que pueden propiciar el desarrollo de meningitis, las más frecuentes son las infecciones virales, seguidas de las bacterianas, parasitarias y micóticas, indica Clínica Mayo

Esta inflamación puede desaparecer sin tratamiento, pero en otras ocasiones puede poner en riesgo la vida, por lo que se recomienda que si se sospecha de meningitis se acuda de inmediato al médico para obtener tratamiento que generalmente incluyen antibióticos. 

La meningitis puede prevenirse si se siguen recomendaciones básicas como aplicar las vacunas contra el neumococo e influenza tipo B, además de lavarse las manos para evitar la propagación de gérmenes, cubrir la boca al toser o estornudar, entre otras recomendaciones generales de higiene adecuadas. 

Los síntomas más comunes de la meningitis son: 

  • Fiebre alta repentina
  • Rigidez en el cuello
  • Dolor de cabeza intenso que parece diferente a lo normal
  • Dolor de cabeza con náuseas o vómitos
  • Confusión o dificultad para concentrarse
  • Convulsiones
  • Somnolencia o dificultad para caminar
  • Sensibilidad a la luz
  • Falta de apetito o sed
  • Erupción cutánea (a veces, como en la meningitis meningocócica)

En el caso de los bebés, los síntomas suelen ser: 

Los recién nacidos y los bebés pueden mostrar estos signos:

  • Fiebre alta
  • Llanto constante
  • Somnolencia o irritabilidad excesivas
  • Inactividad o pereza
  • Alimentación deficiente
  • Una protuberancia en el punto blando (fontanela) en la parte superior de la cabeza del bebé
  • Rigidez en el cuerpo y cuello del bebé

Las bacterias que pueden ocasionar este padecimiento son:

  • Neisseria meningitidis (meningococo)
  • Streptococcus pneumoniae (neumococo)
  • Haemophilus influenzae (hemófilo)
  • Listeria monocytogenes (listeria)

La meningitis viral suele desaparecer por sí sola y es ocasionada generalmente por la familia de los enterovirus y son más frecuentes a finales del verano y principios del otoño. 

Meningitis crónica por su parte es causado por organismos de crecimiento lento como los hongos y los Mycobacterium tuberculosis, estos invaden las membranas y el líquido que rodea al cerebro. 

La meningitis fúngica puede aparecer por causas no infecciosas, como reacciones químicas, alergias a medicamentos, algunos tipos de cáncer y enfermedades inflamatorias como la sarcoidosis.