Salud

Qué son los marcadores tumorales

Los marcadores tumorales se pueden usar para detectar algunos tipos de cáncer y medir la eficacia de los tratamientos contra el cáncer

Por  Juan Leyva

Ilustrativa. Los marcadores tumorales pueden ayudar para la detección del cáncer y a seleccionar el tratamiento.(Imagen de <a href=Michal Jarmoluk en Pixabay)" data-full="/__export/1589047830056/sites/debate/img/2020/05/09/que_son_los_marcadores_tumorales_crop1589047645511.jpg_552841425.jpg" data-size="w:1920,h:1083" />

Ilustrativa. Los marcadores tumorales pueden ayudar para la detección del cáncer y a seleccionar el tratamiento. | Imagen de Michal Jarmoluk en Pixabay

México.- Los marcadores tumorales son moléculas (glucoproteínas generalmente) que pueden estar elevadas ante la presencia de algún tipo de cáncer, bien como reacción del huésped ante el tumor o bien como producto del propio tumor. De acuerdo a la revista Scielo y a la Revista Clínica de Medicina de Familia, las moléculas de los marcadores tumorales pueden ser detectados en diferentes fluidos biológicos. 

De acuerdo a Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos, El marcador tumoral ofrece información sobre el cáncer, como el grado de malignidad, si es posible usar terapia dirigida o si el cáncer responde al tratamiento.

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Por lo general, los marcadores tumorales que se usaban eran proteínas u otras sustancias que tanto las células normales como las cancerosas producen, pero que las células cancerosas producen en mayor cantidad.  

Como los marcadores tumorales también pueden aparecer en afecciones que no son cáncer, las pruebas de marcadores tumorales no se suelen usar para diagnosticar cáncer ni como pruebas de detección en personas con bajo riesgo de esta enfermedad.

¿Para qué se usan?

Las pruebas de marcadores tumorales se suelen usar para:

  • Planificar el tratamiento. Si los niveles de los marcadores tumorales disminuyen, eso generalmente significa que el tratamiento está dando resultado
  • Averiguar si un cáncer se ha diseminado a otros tejidos
  • Predecir el resultado o la evolución probable de una enfermedad
  • Averiguar si un cáncer ha reaparecido después de un tratamiento exitoso
  • Hacerles pruebas de detección a las personas con alto riesgo de cáncer. Algunos de los factores de riesgo son tener antecedentes familiares o un diagnóstico previo de otro tipo de cáncer
Algunas de estos marcadores tumorales pueden detectarse con fluidos.
Algunas de estos marcadores tumorales pueden detectarse con fluidos. Pixabay

Cuándo podrías necesitar necesitar una prueba de marcadores tumorales

Se podría necesitar una prueba de marcadores tumorales si se está recibiendo o se acaba de terminar un tratamiento de cáncer, o si se tiene un riesgo alto de tener cáncer por sus antecedentes familiares u otras razones.

El tipo de prueba depende de la salud del paciente, su historial médico y los síntomas que tenga. A continuación, algunos de los tipos más comunes de marcadores tumorales y para qué se usan: 

  • CA-125 (antígeno del cáncer 125), para el cáncer de ovario. Se usa para: Averiguar si el tratamiento del cáncer está dando resultado y si el cáncer ha reaparecido después de haber terminado el tratamiento
  • CA 15-3 y CA 27-29 (antígenos de cáncer 15-3 y 27-29), para cáncer de seno. Se usa para vigilar el tratamiento en mujeres con cáncer de seno avanzado. 
  • PSA (antígeno prostático específico). Para el cáncer de próstata. Se usa para: Detectar el cáncer de próstata. Ayudar a diagnosticar el cáncer de próstata Vigilar el tratamiento. Averiguar si el cáncer ha reaparecido después de haber terminado el tratamiento.
  • CEA (antígeno carcinoembrionario). Para cáncer colorrectal, pulmón, estómago, tiroides, páncreas, seno y ovarios. Se usa para averiguar si el tratamiento del cáncer está dando resultado y para averiguar si el cáncer ha reaparecido después de haber terminado el tratamiento
  • AFP (alfafetoproteína). Para cáncer de hígado, cáncer de ovario o testículos. Se usa para ayudar a diagnosticar el cáncer de hígado. Averiguar si el cáncer se ha diseminado (el estadio del cáncer). Averiguar si el tratamiento del cáncer está dando resultado. Predecir las probabilidades de recuperación. 
  • B2M (microglobulina β2). Para mieloma múltiple, linfomas y leucemia. Se usa para averiguar si el tratamiento del cáncer está dando resultado.. Predecir las probabilidades de recuperación

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