Salud

Van 31 niños muertos por encefalitis ligada a fruta de lichis

Al menos otros 40 niños que se quejaban de síntomas similares estaban siendo tratados en las unidades de cuidados intensivos

Por  EFE

Foto: Pixabay

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Patna, India.- Al menos 31 niños murieron en el norte de India en los últimos 10 días por una enfermedad cerebral que se cree que está ligada a una sustancia tóxica en los lichis, anunciaron este miércoles funcionarios de Sanidad.  

Las muertes se produjeron en dos hospitales del distrito de Muzaffarpur, en el estado de Bihar, famoso por sus plantaciones de lichis.  

Todos los niños mostraron síntomas del Síndrome de Encefalitis Aguda (SEA), dijo a AFP Ashok Kumar Singh, alto funcionario de Salud, y agregó que la mayoría había sufrido una pérdida repentina de glucosa en la sangre. 

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"El departamento de Salud ya ha emitido un aviso para que las personas cuiden a sus hijos durante el caluroso verano, cuando la temperatura diurna supera los 40 grados centígrados", dijo Singh. 

Al menos otros 40 niños que se quejaban de síntomas similares estaban siendo tratados en las unidades de cuidados intensivos. 

"Estamos haciendo todo lo posible para salvarlos", explicó S.P. Singh, director médico del Hospital Sri Krishna. 

Los brotes de la enfermedad se producen anualmente durante los meses de verano en Muzaffarpur y los distritos vecinos desde 1995, coincidiendo normalmente con la temporada del lichi. 

Conocida localmente como Chamki Bukhar, la enfermedad se cobró en 2014 la cifra récord de 150 vidas.

En 2015, investigadores estadounidenses afirmaron que la enfermedad podía estar ligada una sustancia tóxica que se halla en esa fruta exótica. 

También dijeron que se necesitan más estudios para descubrir la causa de la enfermedad, que conduce a convulsiones, alteración del estado mental y muerte en más de un tercio de los casos.  

También se observaron brotes de enfermedades neurológicas en regiones de Bangladés y Vietnam donde se cultiva el lichi. 

Que es la encefalitis

La encefalitis es la inflamación del cerebro. Puede tener muchas causas, pero la más frecuente es una infección viral.

La encefalitis suele provocar signos y síntomas similares a los de una influenza leve —como fiebre o dolores de cabeza— o puede no generar síntomas en absoluto. A veces, los síntomas similares a los de la influenza son más intensos. La encefalitis también puede provocar confusión, convulsiones o problemas sensoriales o motrices.

En raras ocasiones, la encefalitis puede poner en riesgo la vida. El diagnóstico y el tratamiento oportunos son importantes dado que es difícil predecir la manera en la que la encefalitis afectará a cada individuo.

La mayoría de las personas con encefalitis viral tienen síntomas leves similares a los de la influenza, como por ejemplo:

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Dolor en músculos o articulaciones
  • Fatiga o debilidad