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Salud

Estos son los síntomas del sarampión, ¡cuídate!

El más conocido es la erupción rojiza en la piel, pero ese no es el primero de todos

Por: Juan Leyva

Niño es atendido por sarampión en la República Democrática del Congo(NYTS)

Niño es atendido por sarampión en la República Democrática del Congo | NYTS

El sarampión es una enfermedad causada por un virus muy contagioso. Se sabe que una persona infectada puede pasar el virus a otras 15 a su alrededor que no estén vacunados. Recientemente se han detectado dos casos en Perú y otro más reportado en Guatemala

Si bien, los niños pequeño no vacunados son los que corren más riesgo de contraer sarampión y sus complicaciones, entre ellas la muerte, este puede infectar a cualquier persona que no esté inmunizada. 

Síntomas

Los síntomas del sarampión son identificables. El primero de ellos suele ser fiebre muy alta, que comienza unos 10 a 12 días después de la exposición al virus y dura entre 4 y 7 días. En la fase inicial, el paciente puede presentar rinorrea, tos, ojos llorosos y rojos, y pequeñas manchas blancas en la cara interna de las mejillas.

Tras varios días aparece una exantema (erupción rojiza de la piel), generalmente en el rostro y la parte superior del cuello, que se extiende en unos 3 días, acabando por afectar a las manos y pies. El exantema dura 5 a 6 días, y luego se desvanece. El intervalo entre la exposición al virus y la aparición del exantema oscila entre 7 y 18 días (media de 14 días).

La mayoría de las muertes se deben a complicaciones del sarampión, que son más frecuentes en menores de 5 años y adultos de más de 30 años. Las más graves son la ceguera, la encefalitis (infección acompañada de edema cerebral), la diarrea grave (que puede provocar deshidratación), las infecciones del oído y las infecciones respiratorias graves, como la neumonía.  

El virus del sarampión es muy contagioso y se propaga por la tos y los estornudos, el contacto personal íntimo o el contacto directo con secreciones nasales o faríngeas infectadas.

El virus presente en el aire o sobre superficies infectadas sigue siendo activo y contagioso durante periodos de hasta 2 horas, y puede ser transmitido por un individuo infectado desde 4 días antes hasta 4 días después de la aparición del exantema.

No existe ningún tratamiento antiviral específico contra el virus del sarampión.

Se estima que entre 2000 y 2016 la vacuna contra el sarampión evitó 20,4 millones de muertes. A nivel mundial, las defunciones por sarampión han descendido un 84%, pasando de 550 100 en 20001 a 89 780 en 2016.

Esta nota incluye información de: OMS

En esta nota:
  • sarampión
  • Brote de sarampión
  • en Guatemala
  • Perú