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Chuck Berry: la batalla musical donde venció al racismo

Su música llegó a un amplio público blanco, con sus letras generalmente inofensivas en un país donde persistía el racismo

El guitarrista y cantante estadounidense Chuck Berry, el padre del rock  & roll y cuyos movimientos sobre el escenario ayudaron a definir la moderna cultura de la juventud, murió el sábado a los 90 años.

En 1955 grabó su primera canción, Maybellene, que conoció un éxito fulgurante y marcó el comienzo de una década brillante del músico.

Chuck Berry fue uno de los primeros cantantes negros en llegar a un público blanco amplio, con sus letras generalmente inofensivas en un país donde persistía el racismo.

Pero eso cambió a medida que fue creciendo su fama. En 1959, en Misisipi, una multitud lo obligó a abandonar el escenario acusándolo de haber besado a una fan blanca. Fue arrestado por perturbar la paz y tuvo que pagar una multa.

A fines de la década de los 50´s sus canciones recorrieron el mundo y logró, con temas simples y universales que exaltaban las inquietudes de los adolescentes (la fiesta, la seducción, los autos, la escuela) convertirse en un héroe de una juventud blanca fascinada por el rock.

Johnny B. Goode sigue siendo hoy una de las canciones más reconocibles de la música popular e incluso, fue seleccionada para ser una de las canciones representativas del rock enviadas en 1977 en la sonda espacial Voyager a posibles extraterrestres.

Su carrera se vio frenada en 1961, al ser condenado a dos años de cárcel, luego de que un jurado blanco lo declarara culpable de haber tenido “propósitos inmorales” con una joven de 14 años, acusación que él negó.

A su salida de prisión, sus temas clásicos fueron retomados por emblemáticos grupos europeos blancos como los Rolling Stones o Los Beatles.

Si el rock & roll tuviese otro nombre, sería ¡CHUCK BERRY!

Por: Francisco Inzunza No cabe duda que John Lennon no se equivocó al decir las siguientes palabras: Gracias a su primer gran éxito Maybellene, Chuck Berry redefinió los elementos del rhythm and blues , creando las bases del rock and roll.

Recién en los años 70´s volvió al éxito, con My Ding a Ling, que le permitió realizar giras internacionales que le reportaron mucho dinero.

Mientras continuaba teniendo problemas con la justicia, poco a poco se fue retirando hasta desaparecer casi por completo de la escena.

 

 

El pasado 18 de octubre de 2016, al cumplir 90 años de edad, hizo el sorpresivo anuncio del lanzamiento de su primer álbum en 38 años.

Titulado solo Chuck, fue grabado en un estudio cerca de Saint Louis y debía salir en el transcurso de este año.

Chuck Berry, considerado uno de los mejores guitarristas de todos los tiempos, dedicó el disco a su esposa, Themetta Berry, con quien vivió durante 68 años.

“¡Cariño, me estoy haciendo viejo! He trabajado durante mucho tiempo en este disco. Ahora puedo colgar mis zapatos”, dijo el cantante al hacer el anuncio.