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NASA y NOAA explican inicio de nuevo ciclo solar

La NASA y la NOAA explican que el ciclo solar 25 comezó en diciembre pasado y analizaron sus consecuencias tanto en la tierra como en el espacio

Por  Laura Gerardo

NASA y NOAA explican inicio de nuevo ciclo solar(Foto temática/ Pixabay)

NASA y NOAA explican inicio de nuevo ciclo solar | Foto temática/ Pixabay

Estados Unidos.- Un nuevo ciclo solar dio comienzo a una fase en la polaridad del sol, que determinará cambios en la meteorología espacial; se trata del ciclo solar 25, y aunque este inició en diciembre de 2019, la NASA y la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera de Estados Unidos (NOAA), dieron a conocer en días recientes algunos detalles de este nueva eventualidad.

Según el Panel de predicción del ciclo solar 25 copresidido por NOAA y NASA indican que no hay mucho de qué alarmarse por el comienzo de un nuevo ciclo solar, y explican que el progreso del ciclo ha tenido una actividad mínima, pero en 2025 se espera un pico de actividad de manchas solares.

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Los expertos describen que el ciclo solar 24 fue inusual: "El hemisferio norte del Sol lideró el ciclo de manchas solares, alcanzando un máximo de dos años antes del pico de manchas solares del hemisferio sur. Esto dio como resultado que el máximo solar tuviera menos manchas solares que si los dos hemisferios estuvieran en fase", detalla la NOAA en un comunicado.

¿Qué se espera durante el ciclo solar 25?

"Durante los últimos ocho meses, la actividad en el sol ha aumentado constantemente, lo que indica que hicimos la transición al ciclo solar 25. Se pronostica que el ciclo solar 25 será un ciclo bastante débil, la misma fuerza que el ciclo 24. Se espera un máximo solar en julio 2025, con un pico de 115 manchas solares", señala el documento.

Doug Biesecker, copresidente del panel y físico solar del Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA, dijo que la rapidez con que aumenta la actividad solar es un indicador de la intensidad del ciclo solar. "Aunque hemos visto un aumento constante en la actividad de las manchas solares este año, es lento", señaló.

Si bien no estamos prediciendo un ciclo solar 25 particularmente activo, pueden ocurrir erupciones violentas del Sol en cualquier momento”, agregó Biesecker.

Los expertos confían en que el ciclo solar 25 romperá la tendencia de debilitamiento de la actividad solar observada en los últimos cuatro ciclos.

Por su parte, Lisa Upton, copresidenta del panel y física solar de Space Systems Research Corp., menciona: "Predecimos que la disminución en la amplitud del ciclo solar, visto desde los ciclos 21 al 24, ha llegado a su fin".

Según explican los científicos, la predicción del ciclo solar da una idea aproximada de la frecuencia de las tormentas meteorológicas espaciales de todo tipo, desde apagones de radio hasta tormentas geomagnéticas y tormentas de radiación solar. Muchas industrias lo utilizan para medir el impacto potencial del clima espacial en los próximos años.

Observación mejorada del Sol

La NOAA planea lanzar una nueva nave espacial dedicada a la predicción operativa del clima espacia, y esto será en 2024, antes del pico de actividad de las manchas solares del ciclo solar 25.

El observatorio de seguimiento del clima espacial L-1 de la NOAA estará equipado con instrumentos que muestrean el viento solar, proporcionan imágenes de eyecciones de masa coronal y monitorean otras actividades extremas del Sol con mayor detalle que antes. 

El próximo satélite ambiental operacional geoestacionario de la NOAA (GOES-U) también está programado para lanzarse en 2024. GOES-U llevará tres instrumentos de monitoreo solar, incluido el primer coronógrafo compacto, que ayudará a detectar eyecciones de masa coronal. 

Las observaciones mejoradas del Sol desde estos satélites ayudarán a mejorar el pronóstico del tiempo espacial.

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