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EU tendrá "vórtice polar" con temperaturas similares a las de Marte

Las temperaturas bajo cero comenzarán este martes, pero se espera que el miércoles sea el peor día

Por: El Debate

Foto: AFP

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Estados Unidos.- Una docena de estados del medio oeste de Estados Unidos se mantienen en alerta por la llegada de una masa de aire ártico conocida como vórtice polar,  que se espera que baje las temperaturas muy por debajo de cero hasta llegar a los - 40 grados Celsius. 

De acuerdo con el Servicio Meteorológico Nacional (NWS), el vórtice polar es una "gran área de baja presión y aire frío que rodea los polos de la Tierra". En algunas ocasiones en invierno, el chorro de aire polar se ralentiza y se ondula y como consecuencia el vórtice se expande y el aire frío polar alcanza latitudes más bajas. 

La amenaza del frío extremo ha provocado el cierre de cientos de colegios y ha obligado a cancelar más de 1.600 vuelos. Entre este miércoles y el próximo lunes más de 83 millones de estadounidenses - cerca del 25% de la población- padecerán temperaturas bajo cero.

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"Se esperan temperaturas peligrosamente frías y, potencialmente, de récord", advierte el NWS, que precisa que los termómetros pueden desplomarse a 30 y 40 grados Celsius bajo cero y marcar nuevos récords desde las Llanuras del Norte a los Grandes Lagos.

El miércoles y el viernes, a causa del viento, la sensación térmica puede ser incluso de - 60 grados. En el norte del Estado de Illinois las temperaturas podrían caer a -48 grados, lo que el Servicio Meteorológico Nacional calificó como "potencialmente mortal".

Está previsto que Chicago, la ciudad del viento, alcance un nuevo récord de temperaturas bajo cero con - 27 grados el jueves por la mañana. El vórtice polar está asociado a olas de frío extremo, como las que hubo en enero de 2014, 1989 y 1985.

Foto: AFP

El Servicio Meteorológico Nacional recomienda no viajar estos días, mientras que la Oficina de Emergencias de Chicago exhorta a los residentes a almacenar comida y a preparar sus coches.

El frío extremo se producirá justo después de una fuerte tormenta que este lunes provocó el cierre de escuelas y negocios. Los distritos escolares de Minnesota, Wisconsin y Michigan cancelaron las clases mientras las oficinas gubernamentales, las universidades y los negocios cerraron. Las temperaturas bajo cero comenzarán este martes, pero se espera que el miércoles sea el peor día.

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