La victoria sobre el Estado islámico puede ser de corta duración

El miércoles, el presidente Donald Trump mostró un mapa codificado por colores para ilustrar lo que él llamó la inminente desaparición de IS en su último punto del territorio sirio

Por  AP

El presidente Donald Trump sostiene un gráfico que documenta la pérdida de tierras de ISIS en Irak y Siria.(Foto: AP)

El presidente Donald Trump sostiene un gráfico que documenta la pérdida de tierras de ISIS en Irak y Siria. | Foto: AP

Washington.- En una campaña que abarcó cinco años y dos presidencias de Estados Unidos, desató más de 100.000 bombas y mató a innumerables civiles, el ejército de Estados Unidos diseñó la destrucción del imperio autoproclamado del grupo del Estado Islámico en Irak y Siria.

Eso es un éxito militar, pero no necesariamente uno que dure. El grupo del Estado Islámico está caído, pero no está hecho.

El miércoles, el presidente Donald Trump mostró un mapa codificado por colores para ilustrar lo que él llamó la inminente desaparición de IS en su último punto del territorio sirio. En su punto máximo, en 2014-15, controló un área del tamaño de Gran Bretaña en Siria e Irak y lanzó una serie de ataques extremistas en todo el mundo.

Su sugerencia de finalidad para la lucha anti-IS, sin embargo, parecía prematura.

El secretario de Estado Mike Pompeo, hablando en Jerusalén, dijo el jueves que la coalición liderada por Estados Unidos ha logrado resultados "sorprendentes" en Siria.

Donald Trump. Foto: AP

La amenaza del terrorismo islámico radical permanece, tenemos que terminar los últimos metros cuadrados allí en Siria. Todavía trabajo por hacer, dijo Pompeo.

Si la historia es una guía, la reconquista del territorio controlado por el EI puede ser una victoria de corta duración a menos que Irak y Siria solucionen el problema que originó el movimiento extremista en primer lugar: los gobiernos que enfrentan a un grupo étnico o sectario contra otro.

El ejército estadounidense ha pasado por este escenario antes. En 2001, después de los ataques del 11 de septiembre en Nueva York y Washington, los Estados Unidos invadieron Afganistán, derrocaron al gobernante régimen talibán en cuestión de semanas e instalaron a Hamid Karzai como líder del país. La guerra parecía terminada. Pero los talibanes se reagruparon mientras Washington cambió su atención a Saddam Hussein de Irak, y para 2009 el principal comandante de los Estados Unidos en Kabul estaba llamando a la guerra un punto muerto.

El ejército de los Estados Unidos todavía está en Afganistán en medio de perspectivas de paz inciertas.

La experiencia de Irak siguió un camino similar. El ejército de los Estados Unidos aparentemente había conquistado la insurgencia sunita en Irak en 2011 después de ocho años de guerra. Las fuerzas estadounidenses se fueron, solo para ver cómo se reavivan las tensiones sectarias y proporcionar una apertura para que los IS con sede en Siria se apoderen de gran parte de Irak en 2014.

Donald Trump. Foto: AP

Como el general del ejército Lloyd Austin, arquitecto del plan para derrotar al EI en Irak y Siria, lo definió en 2015, la mayoría de los sunnitas en Irak simplemente se negaron a luchar por su gobierno cuando HAB barrió el Eufrates y tomó el control de gran parte del Norte y oeste del país.

"Permitieron, y en algunos casos facilitó, el empuje de ISIS a través del país", dijo Austin. El motivo de su complicidad, aunque no lo dijo, fue la profunda desconfianza sunita del Primer Ministro chiíta, Nouri al-Maliki.

El presidente Barack Obama envió a un pequeño número de asesores militares de EE. UU. A Irak en el verano de 2014, seguido de una campaña aérea. Esta vez se adoptó un nuevo enfoque: entrenar y equipar a los iraquíes para luchar, en lugar de luchar por ellos. Así nació una estrategia contra-IS que finalmente prevaleció tanto en Irak como en Siria.

El problema ahora es lograr el objetivo político de reconciliar a los grupos internos rivales en ambos países.

Stephen Biddle, profesor de asuntos internacionales y públicos en la Universidad de Columbia, ve una gran posibilidad de que el EI siga siendo una amenaza insurgente en Irak y Siria con una intensidad que probablemente crezca.

"Si empeora, lo que probablemente sucederá, entonces sospecho que los analistas en 2025 que miren hacia atrás verán el desalojo de ISIS de su último territorio contiguo y las celebraciones estadounidenses asociadas como un ejemplo más de reacciones demasiado limitadas y miopes. "A eventos secundarios", escribió Biddle en un intercambio de correo electrónico.

Thomas Joscelyn, miembro principal de la Fundación para la Defensa de las Democracias, un instituto de investigación de inclinación conservadora, tuiteó que la presencia restante de IS en Irak y Siria muestra que no está derrotada.

"No estoy diciendo que ISIS vaya a alcanzar su pico de potencia de nuevo", escribió. “Con suerte, la pérdida de su territorio ha ayudado a desacreditar (de alguna manera) la idea de su califato. Pero ISIS todavía tiene recursos y una huella significativa, especialmente en Irak, pero también en Siria".

Cuando el ejército estadounidense comenzó su campaña contra el IS, se centró principalmente en Irak, en parte porque la misma Bagdad parecía estar en peligro. La marcha fue lenta, y en mayo de 2015, todo el esfuerzo pareció dudar cuando los defensores iraquíes fueron derrotados en Ramadi. El secretario de defensa de los Estados Unidos en ese momento, Ash Carter, cuestionó la voluntad de los iraquíes de luchar, pero gradualmente la marea comenzó a cambiar su favor.

La campaña en Siria también comenzó lentamente y estuvo marcada por reveses alarmantes. En septiembre de 2015, Austin, el comandante del Comando Central de los Estados Unidos, reconoció durante el testimonio ante el Congreso que a pesar de las esperanzas de poner a varios miles de rebeldes sirios respaldados por Estados Unidos en la batalla contra el EI, solo habían logrado cuatro o cinco.

Pero el esfuerzo cobró impulso y, a principios de 2016, EE. UU. Había reclutado y organizado lo que se conoció como las Fuerzas Democráticas Sirias, que las tropas de operaciones especiales de EE. UU. Entrenaron, asesoraron y ayudaron. A pesar de las nuevas complicaciones en el campo de batalla, como la entrada de Rusia en el conflicto, la campaña recapturó metódicamente el territorio IS y cortó las líneas de vida de los extremistas.