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Política

El "shutdown" afecta también a la comunidad científica en EU

Para la reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense han cancelado cientos de representantes de la comunidad científica

Por: AFP .

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 El "shutdown" afecta también a la comunidad científica en EU. Foto: AP

Estados Unidos.-  La Sociedad Astronómica Estadounidense (AAS) en Seattle se reúne esta semana, pero en el encuentro no habrá nadie de la NASA; esto derivado del "shutdown". 

Miles de meteorólogos presentan sus investigaciones sobre cambio climático y temperaturas extremas en Phoenix, pero cientos de representantes del Servicio Meteorológico Nacional y de otras agencias estadounidenses cancelaron a última hora.  

El cierre de la Administración va por su tercera semana, gira en torno a la disputa presupuestaria entre el presidente Donald Trump y el Congreso sobre la financiación de un muro en la frontera con México, pero sus efectos se están extendiendo a la comunidad científica. 

With no apparent indications of a breakthrough in the Senate to avoid a government shutdown, the Capitol is illuminated in Washington, Friday evening, Jan. 19, 2018. (AP Photo/J. Scott Applewhite)
 El "shutdown" afecta también a la comunidad científica en EU. Foto: AP

El director ejecutivo de la Sociedad Estadounidense de Meteorología, Keith Seitter, dijo a AFP que la ausencia de unos 700 empleados del Gobierno en la reunión anual de este grupo hará que se pierdan unas 800 presentaciones. 

La asistencia al encuentro de cinco días en Arizona se redujo de 4.400 personas a unas 3.700, según Seitter. 

Gran parte de los ausentes trabajan en la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). A su cargo está el Servicio Meteorológico Nacional, cuyo personal sigue trabajando en las alertas y pronósticos del clima pero sin recibir su salario. 

Los científicos de la NOAA que no están involucrados en las operaciones cotidianas pero se ocupan del control de calidad y el desarrollo de modelos de pronósticos se encuentran de licencia hasta que se resuelva la disputa presupuestaria. 

La agencia espacial NASA y la Fundación Nacional para la Ciencia también suspendieron la participación de sus expertos en todas las conferencias hasta nuevo aviso. 

"Esta es una pérdida real en muchos aspectos, desde la agencias que no tienen acceso a las investigaciones más recientes que salen de la comunidad académica, hasta la pérdida de interacción con el sector privado, que está desarrollando nuevas técnicas", consideró Seitter. 

Y, por supuesto, todos estamos perdiendo una oportunidad para aprender más sobre lo que están haciendo los científicos del gobierno, añadió.

La onda expansiva y el impacto persistente de esto serán significativos y notorios. 

El jueves en Seattle se llevó a cabo la 233 reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense, donde entre un 10% y un 15% de los participantes inscritos no se presentaron al final, según los organizadores, unas 300 a 450 personas de 3.200. 

La reunión se lleva a cabo dos veces por año, es indispensable para los investigadores del campo. 

En la agenda hay cientos de presentaciones, conferencias de prensa y otros eventos. Muchos astrónomos anuncian hallazgos clave en las conferencias, sobre agujeros negros, galaxias o la formación del universo. 

Pero el 96% del personal de la NASA, 16.700 empleados, es considerado no esencial por los legisladores demócratas, por lo que se encuentran de licencia hasta que se apruebe el nuevo presupuesto de la agencia. 

Ni siquiera pueden asistir a la reunión de invierno por videoconferencia, incluso aunque hayan pagado el viaje de su bolsillo. 

Normalmente viene el director de astrofísica de la NASA, hace una pequeña presentación y luego recibe preguntas durante una hora, indicó el portavoz de la AAS Rick Fienberg. 

Asimismo, se había planeado que el Observatorio Estratosférico para Astronomía Infrarroja (SOFIA, por sus siglas en inglés), un avión financiado por la NASA en conjunto con el Centro Aeroespacial Alemán, recibiera visitas en Seattle, pero eso no ocurrirá. 

Eso tuvo que ser cancelado porque SOFIA está financiado por la NASA y está actualmente en tierra, dijo Fienberg. 

El vocero se esforzó por no exagerar las consecuencias del "shutdown" y aseguró que las conferencias tuvieron buena asistencia, incluso aunque hubiera un "trasfondo de decepción". 

"La gente viene en gran parte para interactuar con sus colegas y pares y explorar nuevas oportunidades en investigación", apuntó Fienberg. "Y parte de esas conversaciones no están ocurriendo, y es una pena". 

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