El inédito impacto económico del "shutdown"

El cierre parcial de la administración cuesta US$ 1,200 millones por semana a la economía

Por  AFP .

El inédito impacto económico del

El inédito impacto económico del "shutdown" . Foto: AP

Estados Unidos.- El cierre parcial del gobierno estadounidense que comenzó el pasado mes de diciembre ya es ya el más largo en la historia de Estados Unidos y frena cada día un poco más la expansión de la primera economía mundial.

Generalmente los bloqueos administrativos (hubo 21"shutdowns" desde 1976) han sido demasiado cortos para tener un impacto en el crecimiento. Pero es más difícil prever lo que ocurrirá esta vez, ya que el cierre se mantiene desde hace tres semanas.

"A medida que se prolonga el bloqueo, crece el sufrimiento", declaró a la AFP Beth Ann Bovino, economista jefe en la agencia de calificación crediticia S&P Global Ratings.

El inédito impacto económico del "shutdown" . Foto: AP

El cierre parcial de la administración cuesta US$ 1,200 millones por semana a la economía, tiene afectados a unos 800,000 empleados y a un cuarto de los funcionarios federales, asegura Bovino.

Si en dos semanas más no se reapertura, el bloqueo le habrá costado a Estados Unidos US$ 5,700 millones. Tan caro como el muro que el presidente Donald Trump quiere construir en la frontera con México y que los demócratas, mayoría en la nueva Cámara de Representantes, se niegan a aprobar.

Donald Trump rechaza firmar el presupuesto para financiar el gobierno federal si no se incluyen los fondos para pagar la construcción del muro, y ni él ni los demócratas parecen dispuestos a ceder en este pulso.

Los "shutdowns" de 1995 y 2013 mostraron que la economía podía recuperarse rápidamente una vez superado el bloqueo presupuestario. Sin embargo, la parálisis del gobierno federal tiene un efecto negativo en numerosos asuntos más allá del salario de los funcionarios, que suelen cobrar sus sueldos de forma retroactiva, cuando vuelve la financiación.

Los agricultores, lastrados por la guerra comercial emprendida por Trump, no cobran la ayuda prometida por el gobierno y no reciben las subvenciones para la compra de semillas y de alimentos para animales, se encuentran esperanzados a que llegue el acuerdo.

Las familias más pobres pueden quedarse sin una ayuda alimentaria a partir de finales de febrero. La Reserva Federal (Fed)ha pedido a los bancos que sean comprensivos, y el departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano ha rogado a los propietarios que no expulsen a los inquilinos más desfavorecidos.

Han sido suspendidas las inspecciones sanitarias. El organismo que supervisa la bolsa, la SEC, ha dejado de tramitar los documentos de entrada en bolsa, y se ha retrasado la concesión de permisos de explotación petrolera y gasística.

Los trabajadores que tienen contrato con el gobierno, de los cuales muchos no cobrarán remuneración, pierden US$ 200 millones al día, según una estimación de la agencia de noticias Bloomberg News.

El cierre de la administración tiene un fuerte impacto para los 380,000 trabajadores federales que se encuentran en una situación de desempleo forzoso. Pero también para los otros 420,000 cuya labor se considera "esencial" para el funcionamiento del Estado y que trabajan, por tanto, sin cobrar sueldo.

La inmobiliaria estadounidense Zillow informó que esos empleados deben pagar un total de casi US$ 438 millones al mes en alquileres y préstamos hipotecarios.

En algunos barrios de Washington D.C., donde vive cerca del 20% de la mano de obra federal, los restaurantes están vacíos, los taxis inactivos, y los vehículos se desplazan con una facilidad desacostumbrada.

Un ingeniero para una subcontratista en un centro de la NASA en Maryland, Yingrui Huang, afirmó a la AFP que su empresa, que normalmente construye satélites meteorológicos y telescopios para el gobierno, permanece cerrada hasta nuevo aviso. Ha optado por conducir para la plataforma de reserva de vehículos con chofer Lyft.

Sin embargo, dice estar preocupado por sus colegas que cobran por hora, como los conserjes o secretarios.

Sus salarios son muy inferiores a los de la mayoría de los ingenieros y no están bajo los proyectores ni nadie está pensando en ellos, dijo.